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湖北省荆州发现世界最古老灵长类的化石骨架
2013-08-06 | 编辑: | 【

 

阿喀琉斯基猴复原图  倪喜军绘 

  关于灵长类动物与其它动物的演化关系,以及灵长类内部类人猿、眼镜猴、狐猴等主要支系之间的系统关系,一直是科学家们激烈争论的问题。中科院古脊椎动物与古人类研究所倪喜军研究员领导的研究小组在6月6日出版的《自然》杂志上报道了目前已知最古老最完整的灵长类化石骨架。这件化石被命名为“阿喀琉斯基猴”(Archicebus achilles),发现于我国湖北省荆州市附近的湖相沉积中,距今5500万年。这项发现对于确定类人猿与其它灵长类的分异时间和早期演化模式提供了非常关键的证据,是近年来古灵长类和古人类学研究领域具有里程碑意义的发现。

  阿喀琉斯基猴骨架比以前知道的发现于德国梅瑟尔的达尔文猴和美国怀俄明的假熊猴整整早了7百万年。而且,阿喀琉斯基猴在灵长类的系统演化树上与我们人类同属于一个大的支系,而达尔文猴和假熊猴则属于另外一个分支,是现生狐猴的远亲,与人类的亲缘关系更远。

  研究人员采用了目前最为先进的、超高精度的同步辐射CT扫描技术,数字化三维重建了包埋在岩石中的化石骨骼和印痕。阿喀琉斯基猴与其它已知的灵长类均不同,它长有类人猿的脚,却又长着更原始灵长类的牙齿、胳膊和腿。阿喀琉斯基猴处于灵长类演化树非常接近根部的位置。通过大量的统计学分析,研究人员推测阿喀琉斯基猴在生活时的体重仅有20~30克,比现生的最小的倭狐猴略小一些,并因此证明最早的灵长类动物,包括眼镜猴、猕猴、猩猩和人类的共同祖先,都是非常小的,颠覆了原先一些人认为的类人猿的早期类型与某些现生类人猿在体型大小上相差无几的观点。

  在阿喀琉斯基猴生活的时代,全球正处于温室期,气候湿润炎热,茂密的森林覆盖到了南北极,在阿拉斯加甚至都有棕榈树。在这种环境下,保存如此完整的灵长类化石骨架,堪称是个奇迹。根据生态复原,阿喀琉斯基猴应该是一种小型的非常活跃的灵长类,在白天活动,善于跳跃,依靠视力用手来捕食昆虫。

 

阿喀琉斯基猴化石骨架 倪喜军供图 

中科院古脊椎所信息中心供稿 

 
附件
◎ 中国科学院古脊椎动物与古人类研究所
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